מַדָע

נאס'א תצפה באסטרואיד באסטרואידים כדי לבחון את טכנולוגיית ההגנה הפלנטרית

אסטרואיד 2012 TC4 עשוי להיות מעט יותר גדול מסלע החלל שפגע באטמוספירה של כדור הארץ ליד צ'ליאבינסק, רוסיה, בפברואר 2013. TC4 לא נראה מאז גילויו ב-2012, כאשר חלף במהירות על פני כדור הארץ במרחק של כרבע מהמרחק מכדור הארץ לכדור הארץ. ירח.

נאסאסטרואיד 2012 TC4 עשוי להיות מעט יותר גדול מסלע החלל שפגע באטמוספירה של כדור הארץ ליד צ'ליאבינסק, רוסיה, בפברואר 2013.

אסטרואיד קטן שצפוי לטוס קרוב לכדור הארץ יספק לנאס'א הזדמנות לבחון את רשת המצפים והמערכות שלה להגנה פלנטרית, אומרים מדענים. האסטרואיד 2012 TC4 - שגודלו מוערך בין 10 ל-30 מטרים - יטוס בבטחה על פני כדור הארץ ב-12 באוקטובר.



למרות שמדענים עדיין לא יכולים לחזות בדיוק כמה קרוב הוא יתקרב, הם בטוחים שהוא יתקרב לא יותר מ-6,800 קילומטרים מפני השטח של כדור הארץ. האסטרואיד נמצא מחוץ לטווח הטלסקופים מאז 2012.

מדענים תמיד העריכו לדעת מתי אסטרואיד יגיע קרוב לכדור הארץ ויעבור אותו בבטחה מכיוון שהם יכולים לעשות הכנות לאיסוף נתונים כדי לאפיין וללמוד עליו כמה שיותר, אמר מייקל קלי, מדען התוכנית וראש מטה נאס'א קמפיין תצפית TC4.



הפעם אנחנו מוסיפים שכבה נוספת של מאמץ, תוך שימוש באסטרואיד זה כדי לבדוק את רשת הגילוי והמעקב של אסטרואידים ברחבי העולם, להעריך את היכולת שלנו לעבוד יחד בתגובה למציאת איום אמיתי פוטנציאלי של אסטרואידים, אמר קלי.



פרופסור וישנו רדי מהמעבדה הירחית והכוכבית של אוניברסיטת אריזונה בטוסון מוביל את הקמפיין לרכישה מחדש של TC4 2012 ורואה בו הזדמנות למסע התצפית השיתופי לנצל את ההיבט הבינלאומי של הרשת.

זהו מאמץ צוות הכולל יותר מתריסר מצפה כוכבים, אוניברסיטאות ומעבדות ברחבי העולם, כך שנוכל ללמוד ביחד את החוזקות והמגבלות של יכולות התצפית על אובייקטים קרובים לאדמה שלנו, אמר רדי.

המטרה של קמפיין TC4 היא לשחזר, לעקוב ולאפיין את TC4 2012.

מאמץ זה יפעיל את המערכת כולה, כדי לכלול את התצפיות הראשוניות והתצפיות העוקבות, קביעת מסלול מדויקת ותקשורת בינלאומית, אמר רדי.

אסטרואיד 2012 TC4 עשוי להיות מעט יותר גדול מסלע החלל שפגע באטמוספירה של כדור הארץ ליד צ'ליאבינסק, רוסיה, בפברואר 2013. TC4 לא נראה מאז גילויו ב-2012, כאשר חלף במהירות על פני כדור הארץ במרחק של כרבע מהמרחק מכדור הארץ לכדור הארץ. ירח. זה היה רחוק מדי וחלש מכדי לגלות אותו בחמש השנים האחרונות.

כאשר הוא מתחיל להתקרב לכדור הארץ בקיץ הקרוב, טלסקופים גדולים ישמשו כדי לזהות אותו ולקבוע מחדש את מסלולו המדויק של האסטרואיד.

התצפיות החדשות צפויות לעזור לחדד את הידע על מסלולו, ולצמצם את אי הוודאות לגבי המרחק שהוא יהיה מכדור הארץ בגישה הקרובה ביותר שלו באוקטובר.

זהו היעד המושלם לתרגיל כזה מכיוון שאמנם אנו מכירים את המסלול של TC4 2012 מספיק טוב כדי להיות בטוחים לחלוטין שהוא לא ישפיע על כדור הארץ, אך עדיין לא קבענו את הנתיב המדויק שלו, אמר פול צ'ודאס, מנהל המרכז של נאס'א מחקרים על אובייקטים קרובים לאדמה (CNEOS) במעבדת הנעת סילון בארה'ב.

החובה תהיה על המצפים לתקן את האסטרואיד כשהוא מתקרב, ולעבוד יחד כדי להשיג תצפיות המשך מאשר לאפשר קביעות מעודנות יותר של מסלול אסטרואידים, אמר צ'ודאס.